Las Mejores (y Peores) Ciudades Para Convertirse en un Ciudadano Estadounidense


Un reporte por Boundless Inmigración

Feb 18, 2019


NYC Statue of Liberty Artwork

Resumen ejecutivo

Alrededor de 9 millones de inmigrantes en Estados Unidos son residentes legales permanentes (titulares de una tarjeta de residencia), con derecho actualmente a solicitar la ciudadanía estadounidense.

La naturalización (proceso por el cual un inmigrante se convierte en ciudadano de los Estados Unidos) brinda considerables beneficios económicos a nivel individual, regional y nacional. Los inmigrantes naturalizados ganan entre 8% y 11% más de ingresos anuales, que los inmigrantes no naturalizados (controlado por variables como las habilidades, la educación y la fluidez en el inglés). Demostrando así que la naturalización conduce a empleos mejor remunerados, pues esto les indica a los empleadores que un inmigrante naturalizado tiene fuertes habilidades en el inglés y un compromiso a largo plazo para vivir y trabajar en los Estados Unidos.

Un estudio realizado en 21 ciudades de los EE. UU. Reveló que, si todos los residentes inmigrantes calificados fueran naturalizados, sus ingresos agregados incrementarían en $5.7 mil millones, produciendo un aumento de 45,000 personas en la propiedad de vivienda y un aumento de $2 mil millones en los ingresos fiscales. A nivel nacional, si la mitad de la población inmigrante calificada de Estados Unidos se naturalizara, el aumento de los ingresos y la demanda podrían elevar el PIB en $37 millones a $52 millones por año.

Pero las barreras para convertirse en un ciudadano de los Estados Unidos han empeorada con el tiempo y no se distribuyen de manera uniforme en todo el país. Este informe utiliza una novedosa integración de datos públicos para comprender las tendencias nacionales en el manejo de las solicitudes de ciudadanía por parte del gobierno, así como las barreras a nivel local.

Qué cubre este reporte:

  1. Hallazgos clave
  2. Mejores (y peores) ciudades para convertirse en un ciudadano estadounidense
  3. Mejores (y peores) oficinas locales para convertirse en ciudadano estadounidense
  4. Metodología

Nota: este reporte es una versión condensada de nuestro análisis exhaustivo “El Estado de la Nueva Ciudadanía Estadounidense”. El reporte completo incluye un análisis cercano de las tendencias nacionales, así como la probabilidad de obtener la ciudadanía estadunidense en varias áreas metropolitanas, la relación entre la región de inmigrantes y la tasa de naturalización; y más.


Hallazgos clave

Las tendencias nacionales son preocupantes.

  • El tiempo de procesamiento para una solicitud de ciudadanía ha aumentado en los últimos 2 años a más de 10 meses, el doble de tiempo entre el 2012 y 2016.
  • Es casi seguro que este tiempo siga aumentando porque el gobierno no ha seguido el ritmo del volumen de solicitudes entrantes. Después de un aumento de 2 años en el 2016–2017, el volumen de solicitudes para la ciudadanía regresó a un nivel típico en 2018, pero la eficiencia en el procesamiento de pedidos atrasados del gobierno se mantiene en el nivel más bajo en una década.
  • La probabilidad de que una solicitud de ciudadanía sea denegada ha aumentado ligeramente en los últimos años.
  • Convertirse en ciudadano estadounidense es mucho más difícil en algunos lugares que en otros.

Los inmigrantes en algunas ciudades enfrentan una solicitud de ciudadanía con tiempos de espera cuatro veces más altos que en otras ciudades.

  • Los inmigrantes en algunas ciudades experimentan una tasa de denegación de solicitud dos veces más alta que el promedio nacional.
  • Algunas ciudades tienen cuatro o cinco oficinas gubernamentales donde los inmigrantes pueden asistir a sus entrevistas de ciudadanía; mientras que otras no tienen ninguna y hacen que los inmigrantes viajen más de 150 millas a la oficina más cercana.
  • Las nuevas clasificaciones revelan los mejores y peores lugares para convertirse en ciudadanos de los EE. UU.

Las mejores áreas metropolitanas para que los inmigrantes se conviertan en ciudadanos estadounidenses son Cleveland, Ohio; Riverside, California; y Louisville, Kentucky.

  • Las peores áreas metropolitanas para que los inmigrantes se conviertan en ciudadanos estadounidenses se encuentran en Texas: Austin, Houston y Dallas.
  • Las 3 principales oficinas gubernamentales que manejan las solicitudes de ciudadanía de manera más eficiente están en Cleveland, Ohio; Providence, Rhode Island; y Raleigh, North Carolina.
  • Las 3 principales oficinas gubernamentales que manejan las solicitudes de ciudadanía de manera menos eficiente se encuentran en St. Paul, Minnesota; Miami, Florida; y Houston, Texas.
  • El tiempo máximo de espera en la oficina de St. Paul es de casi 2 años.
  • Las 3 áreas metropolitanas con la tasa más alta de naturalización de inmigrantes aptos son Columbus y Cincinnati, Ohio y Pittsburgh, Pennsylvania.
  • Los datos sugieren algunas barreras estructurales basadas en la región de origen.

¿Cuáles son las mejores (y peores) ciudades para convertirse en un ciudadano estadounidense?

Si bien, las tendencias nacionales cuentan una historia sobre la ciudadanía estadounidense, sin embargo, existe una inmensa variación por ubicación. Los inmigrantes en algunas ciudades cuentan con retrasos mínimos, tiempos de espera cortos y espacios convenientes para realizar la entrevista de ciudadanía, mientras que otras ciudades se enfrentan a grandes retrasos, tiempos de espera largos (a veces excesivos), sin mencionar que tienen que viajar más de 160 kilómetros de distancia para obtener una entrevista.

La siguiente tabla clasifica más de 100 áreas metropolitanas de EE. UU. Con un índice que mide la facilidad para naturalizarse.

Share this graphic:


Por ejemplo, los inmigrantes en el área de Cleveland cuentan con el periodo de procesamiento de solicitudes más corto en todo el país (4 meses), así como la tasa más alta en resolución de acumulaciones (más de 71%) y una oficina USCIS dentro de la ciudad. En relación con otras áreas metropolitanas, Cleveland (con 95 puntos) tiene un buen sistema de procesamiento por lo que gana el puesto número 1 en el índice.

Mientras tanto, el área de Houston tiene uno de los índices más bajos. Los inmigrantes aquí se enfrentan a los tiempos de espera más largos de la nación (17.3 meses), y ese número probablemente aumentará en los próximos años, ya que la tasa de resolución de acumulaciones es un indicador importante del tiempo de espera y Houston tiene la peor puntuación (solo 35% de resolución).

No obstante, la única ciudad en la que a los inmigrantes les iría aún peor es en Austin, pues tendrían que pasar por la misma oficina local en Houston. Es decir, viajar 80 millas para llegar allí ya que no hay oficinas en Austin.


¿Cuáles son las mejores (y peores) oficinas locales para convertirse en ciudadano estadounidense?

En 2017, USCIS dirigió 86 oficinas locales que manejaban solicitudes de ciudadanía y habían estado en el negocio por más de un año.

Estas oficinas locales no están distribuidas equitativamente por la población inmigrante; por ejemplo, mientras que las áreas metropolitanas de Nueva York, Los Ángeles y Miami tienen entre cuatro y cinco oficinas locales, algunos estados (como Illinois y Colorado) solo tienen una oficina para atender todas sus áreas. Y algunas ciudades con una considerable población calificada para la ciudadanía, como McAllen, Texas o Bakersfield, California, no cuentan con ninguna oficina local.

Por lo tanto, la eficiencia de una sola oficina local de USCIS no cuenta toda la historia sobre qué tan fácil es para la población inmigrante naturalizarse en un área metropolitana dada; para ello, consulta la tabla en la sección anterior.

La siguiente tabla clasifica todas las oficinas locales de USCIS, utilizando un índice novedoso que mide la facilidad con la que los inmigrantes (que deben hacer el trámite) pueden naturalizarse. (USCIS asigna una oficina local según el código postal del solicitante). En lugar de incluir la “distancia a la oficina local” como factor (que siempre sería cero), este índice utiliza los tiempos de procesamiento promedio y máximo para cada sitio.

Share this graphic:

La oficina local en Cleveland encabeza el índice, con un tiempo promedio para procesar las solicitudes de ciudadanía de 4 meses, y casi nadie espera más de 12.3 meses para obtener una resolución. Estos son los tiempos más rápidos en la nación, aunque podrían incrementar en años futuros dado que la oficina local de Cleveland no presenta la tasa más alta de resolución de acumulaciones. (Ese honor lo tiene Portland, Maine, que terminó el año sin casi tener solicitudes pendientes de procesar).

En las últimas posiciones del índice se encuentra la oficina local en St. Paul, Minnesota, con un tiempo promedio para procesar las solicitudes de 15.1 meses e incluso, algunos inmigrantes tienen que esperar casi 2 años (23.5 meses). Sin embargo, la oficina local en Miami no ofrece mejores resultados, con un tiempo promedio de procesamiento de 16.2 meses y un máximo de 21.2 meses. Además, dado que tiene la peor tasa de resolución de acumulaciones (30.1%), sus tiempos de procesamiento podrían aumentar, lo que podría ubicarlos en un lugar más bajo para el próximo año.

Cabe mencionar que pocos inmigrantes presentaron solicitudes en Cleveland (4,828) y Portland, Maine (1,089), mientras que hubo un volumen considerablemente alto en Miami (16,609) y St. Paul (15,422).

Pero, la correlación entre el índice de la oficina local y el volumen de solicitudes es casi nula (r = -0.30). Un montón de oficinas locales de alto volumen de solicitudes, se encuentran en las primeras posiciones del ranking, como Boston y San Bernardino, California, mientras que las oficinas locales con bajo volumen de solicitudes como Harlingen, Texas se encuentran hasta el final.

Incluso es aún más desconcertante la variación dentro de algunas ciudades grandes. Como se mencionó anteriormente, los inmigrantes obligados a solicitar la ciudadanía en la oficina local del centro de Miami (número 85) se encuentran bajo una larga espera, mientras que a solo 12 millas de distancia podrían presentar su solicitud en la oficina de Hialeah (número 18).

Algunas oficinas locales también son atípicas de diferentes maneras. Las oficinas locales en Fort Myers, Orlando y West Palm Beach, Florida; Imperial, California; y Omaha, Nebraska, rechazaron el doble de solicitudes que maneja la tasa promedio nacional. El motivo de esto va más allá del alcance del informe.


Metodología

Cálculo de Clasificación

Las mejores ciudades para ser un nuevo estadounidense.

El índice general deriva de tres criterios objetivo para cada zona metropolitana:

  1. Resolución de acumulaciones (hasta el año fiscal de 2017)
  2. La mediana del tiempo de espera (Promedio de 6 meses entre Julio y Diciembre de 2018, cuando los datos para este reporte fueron recolectados)
  3. Distancia con oficina local

Para zonas metropolitanas con más de una oficina local (Nueva York, Miami, Los Ángeles, Boston y Filadelfia), la resolución de acumulaciones se calcula con base en el número total de aplicaciones archivadas, procesadas y acumuladas en todas las oficinas locales de esa zona metropolitana. La mediana del tiempo de espera se promedia a través de todas las oficinas locales dentro de la zona, ponderado según el porcentaje de aplicaciones archivadas en cada oficina local individualmente. La distancia con la oficina local se considera cero.

Para una zona metropolitana con una única oficina local, la resolución de acumulaciones y la mediana del tiempo de espera reflejan valores de esa oficina local únicamente. La distancia con la oficina local es cero.

Para una zona metropolitana sin oficinas locales, la resolución de acumulaciones y la mediana del tiempo de espera reflejan valores de la oficina local requeridos por aplicantes de la USCIS (Servicios de Ciudadanía e Inmigración de Estados Unidos) de esa zona metropolitana. La distancia con la oficina local es el número de millas entre la ciudad más grande dentro de la zona metropolitana y la ubicación de la oficina local solicitada, estimado según Google Maps.

Cada criterio fue normalizado como un porcentaje entre el valor máximo/mejor (100%) y el mínimo/peor (0%) que apareció de entre todas las zonas metropolitanas. Por ejemplo, los números normalizados para Jacksonville, Florida fueron 35% para la resolución de acumulaciones (relativamente pobre), 88% para tiempo de espera (relativamente bueno), y 100% para la distancia con la oficina local (pues sólo hay una en Jacksonville).

El valor del índice general es el promedio ponderado de estos números normalizados:

  • Resolución de acumulaciones: Ponderado como 12.5%
  • La mediana del tiempo de espera: Ponderado como 75%
  • Distancia con la oficina local: Ponderado como 12.5%

El tiempo de espera es deliberadamente ponderado, puesto que este criterio es probablemente más destacado para un solicitante a ciudadanía. La resolución de acumulación, por comparación, es más una señal indicadora de futuros tiempos de espera. En el evento de un criterio faltante, el índice general volvió a ponderar según el caso.

El valor de índice general representa qué tan cerca una oficina local está de los mejores valores observados en cada criterio. Por ejemplo, la oficina local de Cleveland tiene un índice general de 91% porque es el promedio ponderado normalizado de su resolución de acumulaciones (62.8%, tan bueno como la mejor oficina local, que es Portland, Maine), la mediana del tiempo de espera (100%, el mejor de todas las oficinas locales) y tiempo máximo de espera (100%, el mejor de todas las oficinas locales).

Tome en cuenta que las áreas metropolitanas no se incluyen si tienen una población inmigrante elegible para la naturalización estimada de menos de 10,000, y no tienen una oficina local de USCIS.

Donde la resolución de acumulaciones es marcada como “N/A”, la USCIS provee datos únicamente para el año fiscal de 2017.


Las mejores oficinas locales para convertirte en un nuevo ciudadano estadounidense

El índice general se deriva de tres criterios objetivos para cada oficina local:

  1. Resolución de acumulaciones (hasta el año fiscal de 2017)
  2. La mediana del tiempo de espera (Promedio de 6 meses entre Julio y Diciembre de 2018, cuando los datos para este reporte fueron recolectados)
  3. Tiempo máximo de espera (Promedio de 6 meses entre Julio y Diciembre de 2018, cuando los datos para este reporte fueron recolectados)

Cada criterio fue normalizado como un porcentaje entre valor máximo/mejor (100%) y el mínimo/peor (0%) que apareció a través de todas las oficinas locales. Por ejemplo, los números normalizados para Sacramento, California fueron 29% para la resolución de acumulaciones (relativamente pobre), 64% para la mediana del tiempo de espera (mejor que el promedio), y 83% como tiempo de espera máximo (relativamente bueno).

El índice general es el promedio ponderado de estos números normalizados:

  • Resolución de acumulaciones: Ponderado como 25%
  • La mediana del tiempo de espera: Ponderado como 37.5%
  • Tiempo máximo de espera: Ponderado como 37.5%

Los tiempos de espera son deliberadamente ponderados, ya que probablemente sean más destacados para un solicitante a ciudadanía. La resolución de acumulaciones, en comparación, es más una señal indicadora de tiempos de espera en el futuro. En el evento de un criterio faltante, el índice general fue ponderado según el caso.

El valor del índice general representa qué tan cerca una oficina local está de los valores observados a través de todos los criterios. Por ejemplo, la oficina local de Cleveland tiene un índice general de 91% por el promedio ponderado de su resolución de acumulaciones (63%, tan bueno como la mejor oficina local, que es Portland, Maine), su mediana de tiempo de espera (100%, la mejor de todas las oficinas), y tiempo máximo de espera (100%, la mejor de todas las oficinas).

Tome en cuenta que ciertas oficinas locales no fueron incluidas si la USCIS no provee datos de sus operaciones para todos, o la mayoría de, los años previos al año fiscal 2018. Donde la resolución de acumulaciones se marca como “N/A”, la USCIS provee datos únicamente hasta el año fiscal 2017.


Boundless — for people who want the expertise
of an immigration lawyer, not the price tag.